Los hitos internacionales de Undiano Mallenco

Publicado el 24 de septiembre de 2016

Te presentamos 7 hitos que marcan la carrera internacional del árbitro navarro Undiano Mallenco.

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AUTOR: CESAR DE LA PRIDA

En el verano de 2003 se retiró el andaluz Antonio Jesús López Nieto, por lo que dejó una plaza libre en la lista de colegiados internacionales españoles. Viendo la clasificación de aquella temporada 2002/03, nos encontramos en el quinto puesto al primer árbitro no internacional: un joven navarro de 29 años que acababa de cumplir su tercera temporada en la máxima categoría.

De este modo, el CTA recomendó su nombre a la RFEF, que a su vez propuso su nombre a FIFA como nuevo colegiado internacional. Tras el estudio de su candidatura por la Comisión de Arbitraje y las pruebas médicas, el 1 de enero de 2004 Alberto Undiano Mallenco estrenó nueva categoría.

Hito 1 – Primer partido con la escarapela

El 10 de enero de 2004 en el estadio de Anoeta (San Sebastián), Alberto Undiano estrenó la escarapela FIFA sobre su bolsillo izquierdo. Aquel día la Real Sociedad ganó 1-0 al Real Madrid y junto a Undiano estuvieron en las bandas su “compinche” Fermín Martínez Ibáñez (que también estrenaba su escarapela FIFA) y Jesús Pedro Azcona Iturbe.

Hito 2 – Primer partido fuera de España.

Su primer partido fuera de España fue en un Torneo Sub 19 en Bélgica, su segundo partido como internacional fue en mayo de 2004, cuando arbitró el amistoso entre Finlandia y Suecia en Tampere, que ganó Suecia 1-3.

Hito 3 – Primeros partidos de competiciones europeas.

Un año después de conseguir la internacionalidad, Alberto Undiano empezó a pitar partidos en la Europa League (ya había arbitrado rondas clasificatorias, claro): Germinal Beerschot-Olympique Marseille (0-0). Y dos años después, hacía su debut en la máxima competición europea, la Champions League: Bayern de Munich-Spartak de Moscú (4-0).

Hasta aquí, nada extraño. Su carrera avanzaba como la de casi cualquier otro árbitro europeo de un país grande. ¿La diferencia? Que Alberto Undiano estaba arbitrando partidos de Champions cuando otros aún sueñan con la escarapela (32 años).

Tras más de 10 años arbitrando partidos de máxima categoría europea, Alberto Undiano lleva 31 partidos de UCL (más 10 de clasificación) y 14 de UEL (más 2 de clasificación).

Hito 4 – Eurocopa sub19 (2005).

Tras un año y medio en los que UEFA estuvo probando al nuevo internacional, le llegó la hora de su primer torneo. Se jugó en Irlanda del Norte y Alberto Undiano consiguió arbitrar una semifinal, Francia-Alemania (3-2).

Hito 5 – Eurocopa sub21 (2006).

La carrera de Undiano continuaba y le llegaba su segundo gran torneo, esta vez en Portugal. Otra vez se despidió con una semifinal.

En este punto de su carrera ya había arbitrado un par de partidos de clasificación para el Mundial de Alemania (2006) y muy pronto empezaría a arbitrar clasificatorios para la Eurocopa de Polonia/Ucrania (2008). Eran pequeños hitos que iban construyendo una carrera de élite.

Hito 6 – Mundial sub20 (2007).

En Canadá, Alberto Undiano subió un peldaño más cuando fue incluido en la lista de colegiados para el mundial sub20. Allí estuvo acompañado por Fermín Martín Ibáñez y por Juan Carlos Yuste Jiménez. Y doy el nombre de todos, porque el trío español arbitró la final del torneo, entre la República Checa y Argentina. Por aquel entonces, Alberto Undiano tenía 33 años.

Como anécdota, y debido a los cambios en la elección de árbitros para grandes torneos en preparación para los Mundiales, hay que resaltar que Alberto Undiano ha estado en tres mundiales sub20, que si no es un récord poco le debe de faltar.

Hito 7 – Mundial (2010).

En 2008, FIFA anunciaba los árbitros precandidatos para el Mundial de Sudáfrica y entre ellos solo estaba el español Mejuto González. Si Alberto Undiano quería arbitrar en un mundial, parece que tendría que esperar hasta el de Brasil en 2014. Sin embargo, por una serie de acontecimientos nunca bien aclarados, en 2009 FIFA decidió que Alberto Undiano fuera el único candidato español para arbitrar en el mundial africano. Como no podía ser menos, dado el peso de nuestro país y la calidad de nuestro candidato, Alberto Undiano fue elegido uno de los colegiados en el máximo torneo del fútbol mundial. Con 37 años, Alberto Undiano llegaba a lo más alto del arbitraje mundial.

Quizá pueda parecer muy pesado con tanto notar la edad de Alberto Undiano en cada hito alcanzado, pero es que son edades verdaderamente extraordinarias.

Alberto Undiano fue otra vez candidato, esta vez al mundial de Brasil en 2014, aunque no consiguió la plaza (fue para Velasco Carballo). Para el mundial de Rusia 2018 ya no es candidato (lo es Mateu Lahoz), aunque conociendo al navarro, no se puede apostar porque no esté hasta el final en la mente de los que decidirán la lista definitiva.

La única gran competición que no ha arbitrado Alberto Undiano es una Eurocopa, aunque lleva ya 8 partidos de clasificación. La próxima Eurocopa será en 2020, justo un año después de su retirada de los campos. Esa Euro la verá por el televisor, o quién sabe qué le depara el futuro en los estamentos arbitrales.

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